F1 - Essais hivernaux : le bilan de la première semaine

Après la première semaine d'essais hivernaux, la hiérarchie semble être à peu près la même que l'an dernier. Mercedes et Ferrari ont déjà leur chef de file au coude à coude, Hamilton devant Vettel. L'étonnante McLaren de Stoffel Vandoorne est troisième, suivie de près par Bottas. Pour ce qui est du manque de fiabilité, Red Bull, Force India et McLaren ont été les trois équipes les plus touchées mais il ne s'agissait que de problème mineurs.

Du côté de chez Sauber, le moral est au beau fixe. Les deux pilotes ont totalement été épargnés par les problèmes techniques malgré trois petites excursions dans le bac à graviers. La petite équipe Suisse totalise 283 tours sur l'ensemble de la semaine, ce qui la place quatrième des écuries ayant fait le plus de kilomètres. Néanmoins, il est encore trop tôt pour dire si Sauber a fait le gros pas en avant espéré.

Bien que les deux premiers jours aient été axés sur un programme aérodynamique, nous ne savons pas quels ont été ceux employés par les autres équipes ni les quantités d'essence embarquées. D'après plusieurs sources, Alfa Romeo Sauber devrait avoir un nouveau package aéro dès la semaine prochaine (nouveau fond plat, nouveaux ailerons, nouvelle carrosserie...). La version vue cette semaine ne serait qu'une évolution de la C36 de l'an dernier. Celle que l'on pourrait appeler la "véritable" Sauber pourrait donc voir le jour dès la semaine prochaine.

Côté météo, on annonce enfin du soleil et des températures plus clémentes. Ce sera enfin l'occasion de faire des essais dans des conditions moins extrêmes, et donc sur une piste froide, piégeuse, même pour les pilotes les plus expérimentés.

Déclaration de Charles :
"C’était formidable d’être de retour sur un circuit. J’ai pu en apprendre beaucoup au sujet des nouvelles procédures et je commence à me sentir plus à l’aise dans la voiture. La météo n’était pas idéale cette semaine, mais nous en avons tiré le maximum. Comme le temps s’améliorait cet après-midi (ndr : jeudi), nous avons complété une série de tests, pour conclure ces essais de manière positive."

Déclaration de Marcus Ericsson :
"Aujourd’hui, nous avons eu l’opportunité d’en apprendre plus sur le comportement de notre nouvelle voiture sur une piste humide, tout en testant des composés de pneus différents. L’un dans l’autre, cette première semaine a été assez instructive, malgré le mauvais temps rencontré ici à Barcelone. J’ai beaucoup appris, et j’ai hâte de continuer à faire des progrès positifs la semaine prochaine"

Déclaration de Frédéric Vasseur :
"Nous avons collecté quelques données utiles qui nous permettront de déterminer les forces et les faiblesses de notre nouvelle voiture et de préparer notre programme pour la deuxième semaine d’essais. Notre rookie, Charles Leclerc, a pu vraiment avoir un premier aperçu du comportement de la voiture en piste, et s’est habitué aux nouvelles procédures très rapidement. Marcus Ericsson a pu nous donner une vision utile des progrès accomplis depuis l’an dernier. J’ai hâte d’être à la semaine prochaine."

Meilleurs temps de la semaine :
01. L.Hamilton (Mercedes) 1'19''333
02. S.Vettel (Ferrari) 1'19''673
03. S.Vandoorne (McLaren) 1'19''854
04. V.Bottas (Mercedes) 1'19''976
05. D.Ricciardo (Red Bull) 1'20''179
06. K.Magnussen (Haas) 1'20''317
07. M.Verstappen (Red Bull) 1'20''326
08. K.Raikkonen (Ferrari) 1'20''506
09. N.Hülkenberg (Renault) 1'20''547
10. F.Alonso (McLaren) 1'20''929
11. C.Sainz (Renault) 1'20''940
12. L.Stroll (Williams) 1'21''142
13. P.Gasly (Toro Rosso) 1'21''318
14. R.Kubica (Williams) 1'21''495
15. S.Sirotkin (Williams) 1'21''822
16. E.Ocon (Force India) 1'21''841
17. S.Perez (Force India) 1'21''973
18. B.Hartley (Toro Rosso) 1'22''371
19. R.Grosjean (Haas) 1'22''578
20. C.Leclerc (Sauber) 1'22''721
21. M.Ericsson (Sauber) 1'23''408
22. N.Mazepin (Force India) 1'25''628

Nombre de tours par écurie :
01. Toro Rosso : 318 tours
02. Mercedes : 303 tours
03. Ferrari : 291 tours
04. Sauber : 283 tours
05. Renault : 273 tours
06. McLaren : 260 tours
07. Williams : 228 tours
08. Red Bull : 204 tours
09. Haas : 183 tours
10. Force India : 165 tours

Photo : sauberf1team.com