F1 - Shanghai : Charles bat Ericsson en qualifications !

Hier, les pilotes Sauber ont concentré leur travail sur la compréhension des différents types pneumatiques même si Charles avait une difficulté en plus car il devait également apprendre la piste. Une grosse averse a éclaté durant la nuit et il faut donc à nouveau gommer la piste qui est de nouveau très glissante. En temps normal, le roulage des différentes catégories telle que la Formule 2 aide pour ce travail mais ce week-end, seule la Porsche Carrera Cup Asia est présente en levé de rideau de la F1.

Pour cette troisième séance libre, les pilotes Sauber ont attendu la dernière demi-heure pour rouler. Avec deux runs en ultra tendres (violets), Charles boucle le premier en 1'36''287 (devant Ericsson en 1'36''658) et cela juste avant que le moteur de Daniel Ricciardo n'explose entre les deux derniers virages. A la reprise, Charles améliore en 1'35''497 et Ericsson en 1'35''679. Pour la première fois de la saison, c'est le Monégasque qui a le dessus en ultra tendres même si les deux équipiers ne sont que P18 et P19.

Deux heures plus tard c'est l'heure tant attendue des qualifications.

Q1 - 18 minutes :
Parti tout de suite après le feu vert, Charles boucle le premier temps de référence en 1'35''189 tandis que Ericsson termine son tour en 1'35''620. A la fin de son deuxième run, le Monégasque part à la faute dans le dernier virage après avoir mis une roue sur l'herbe synthétique qui est encore gorgée d'eau. Alors qu'il était en avance sur le meilleur temps de Marcus Ericsson (1'34''914), il doit se dépêcher de rentrer aux stands pour passer de nouveaux pneus.

Dans une troisième et dernière tentative, Charles améliore son chrono et passe enfin devant son équipier ! 1'34''454 pour le Monégasque contre 1'34''914 pour le Suédois. C'est la première fois en deux courses que Charles se qualifie devant son équipier et cela fait du bien au moral. D'un autre côté, on l'imagine un peu déçu puisque les deux Sauber n'ont pas pu faire mieux que la dernière ligne. Les Williams affichent un net regain de forme puisque les Williams les devancent de 2 et 4 dixièmes.

Les éliminés : Sirotkin, Gasly, Stroll, Charles et Ericsson.

Q2 - 15 minutes :
La bataille met aux prises les McLaren, les Haas et les Force India tandis que Hartley et Sainz sont aux premières loges pour assister au combat. Finalement et sans surprise, les deux McLaren se retrouvent éliminées de même que la Toro Rosso de Brendon Hartley. Sainz passe à un cheveu de l'élimination en signant un meilleur temps que Magnussen et Ocon.

Les éliminés : Magnussen, Ocon, Alonso, Vandoorne et Hartley.

Q1 - 10 minutes : 
Après le premier run, RaRäikkön explose le record du circuit de plus de 4 dixièmes et termine son tour en 1'31''200. Vettel se place à un dixième tandis que les deux Mercedes sont à 4 dixièmes, Hamilton derrière Bottas alors que les Red Bull sont deux dixièmes plus loin.
Après le deuxième et dernier run, Bottas n'améliore pas son temps et Hamilton ne se donne même pas la peine de terminer son tour puisqu'il rentre directement aux stands. Devant, le duel entre les deux Ferrari est magnifique et se poursuit jusque dans le dernier secteur !
Bien que Raikkonen signe le meilleur temps dans le secteur 1 et 2, c'est Vettel qui avec la grande classe qu'on lui connait, bat son équipier de 87 millièmes et signe sa cinquante-deuxième pole position !

C'est donc deux Ferrari qui seront sur la première ligne de ce Grand Prix de Chine devant deux Mercedes et deux Red Bull.

Grille de départ :
01. S.Vettel (Ferrari) 1'31''095
02. K.Raikkonen (Ferrari) 1'31''182
03. V.Bottas (Mercedes) 1'31''625
04. L.Hamilton (Mercedes) 1'31''675
05. M.Verstappen (Red Bull) 1'31''796
06. D.Ricciardo (Red Bull) 1'31''948
07. N.Hulkenberg (Renault) 1'32''532
08. S.Perez (Force India) 1'32''758
09. C.Sainz (Renault) 1'32''819
10. R.Grosjean (Haas) 1'32''855
11. K.Magnussen (Haas) 1'32''986
12. E.Ocon (Force India) 1'33''057
13. F.Alonso (McLaren) 1'33''232
14. S.Vandoorne (McLaren) 1'33''505
15. B.Hartley (Toro Rosso) 1'33''795
16. S.Sirotkin (Williams) 1'34''062
17. P.Gasly (Toro Rosso) 1'34''101
18. L.Stroll (Williams) 1'34''285
19. C.Leclerc (Sauber) 1'34''454
20. M.Ericsson (Sauber) 1'34''914

Déclaration de Charles au micro de Canal + :
"C'était vraiment chaud ! Je pense que c'était une bonne session car je me sens de plus en plus confiant dans la voiture. A part mon erreur, je suis content du travail que j'ai fais. C'était difficile de partir pour un troisième run après une telle erreur mais ça s'est finalement bien passé. Finir devant mon équipier est bon pour la confiance car personnellement, terminer derrière ne m'est pas très plaisant !"

 

 

Photo : sauberf1team.com

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