F1 - Hockenheim : Charles partira neuvième !

C'est la deuxième journée d'essais à Hockenheim et il y a deux grosses infos à savoir. La première c'est que Sauber stoppera le développement de sa C37 dès la semaine prochaine afin de se concentrer pleinement sur la C38 de 2019. Il faut donc envisager que la belle série de performances réalisées par Charles s'estompe quelque peu. Néanmoins, grâce à son talent, il pourrait continuer de nous en mettre plein la vue !

La deuxième grosse information c'est la pluie qui s'abat sur le circuit depuis ce matin et qui continue de tomber lorsque démarrent les essais libres 3. C'est donc avec les pneus pluie (bleus) que s'élancent les pilotes.

Après dix minutes, Hulkenberg signe le premier temps de référence en 1'36''873 alors qu'au même instant, son équipier part en tête à queue après avoir accéléré trop fort à la sortie d'un virage. La pluie continue de s'intensifier, si bien qu'aucun pilote ne se présente en piste pendant de très longues minutes.

Le temps s'égraine et il ne reste plus que 10 minutes. C'est à ce moment que les pilotes se décident enfin à reprendre la piste. Charles fait parti de ceux-là mais il fait une erreur dans son premier tour rapide et perd au moins trois secondes. De toute façon, il ne s'agit que de prendre ses marques avant les qualifications.

Au terme de cette troisième séance libres, Charles signe le meilleur temps en 1'34''577 ! Evidemment cela ne veut pas dire grand chose mais pour l’anecdote, sachez qu'il devient le premier Monégasque à être en tête à l'issue d'une séance d'essais officielle en Formule 1. Charles devance son équipier (deuxième) de plus de 4 dixièmes mais ce n'est pas très représentatif car seuls 9 pilotes ont terminé leur tour.

Le soleil a percé et la piste est totalement sèche pour les qualifications !
Signalons avant toute chose que quelque soit le résultat de Ricciardo, il partira dernier à cause de nombreuses pénalités liées à des changements de pièces autour de son moteur.

Q1 - 20 minutes : 
Même si le soleil a asséché la piste, les nuages restent quand même très nombreux au-dessus d'Hockenheim. Les pilotes s'élancent rapidement et Charles signe son premier tour en 1'15''203 puis 1'13''562. Dans son deuxième run, le Monégasque remonte sixième en 1'03''077 !

Pendant ce temps, Hamilton est au ralenti et s'arrête en bord de piste avec un problème de boîte de vitesse ! Le Champion du Monde en titre ne s'élancera que quatorzième ! Même s'il ne pleut plus, c'est un énorme coup de tonnerre dans le garage Mercedes !

Les éliminés : Ocon, Gasly, Hartley, Stroll et Vandoorne.

Q2 - 15 minutes : 
La deuxième partie démarre fort puisque Charles signe le sixième temps (1'13''179) alors que son équipier part en tête à queue dans le bac à graviers. Ericsson parvient toutefois à repartir mais il en a mis partout sur la piste. Les commissaires décident donc de déployer le drapeau rouge le temps de nettoyer tout ça.

A la reprise, il ne reste plus que 7 minutes et Ricciardo est déjà hors de sa voiture. Il ne lui sert à rien de rouler puisqu'il est certain de partir dernier. Sous le drapeau à damiers, Charles améliore son chrono en 1'12''995 et passe en Q3. Il signe le huitième temps mais même sans cette amélioration, il se serait quand même qualifié avec 5 dixièmes d'avance sur Alonso premier éliminé.

Les éliminés : Alonso, Sirotkin, Ericsson, Hamilton et Ricciardo.

Q3 - 10 minutes : 
La Q3 met aux prises les Ferrari, les Haas, les Renault mais également Bottas, Perez, Verstappen et Charles. Le ciel s'assombri à nouveau.

Sur le premier run, Räikkönen est le premier à signer un tour chrono (1'11''880) mais il est tout de suite battu par Vettel (1'11''539) et par Bottas (1'11''709). Verstappen est très loin, à une demi-seconde du Finlandais.
De son côté, Charles signe son premier tour chrono en 1'13''729 et se place huitième avec des pneus usés.

Sous le drapeau à damiers, Räikkönen remonte deuxième à 0'008 de Vettel ! Bottas arrive à son tour et vient se placer en pole position mais Vettel fait encore mieux et met les deux Finlandais d'accord avec un tour en 1'11''212 ! Il a collé deux dixièmes à Bottas !

Derrière, Charles a amélioré son tour en 1'12''717 mais ça n'a pas suffit pour empêcher Sainz de faire mieux. Le Monégasque partira donc neuvième, juste derrière les deux Renault et devant Perez.

Avec Charles en embuscade derrière les Renault et les Haas, Hamilton quatorzième, Ricciardo dernier, on a de quoi assister à une belle course !

Classement des qualifications : (sans les pénalités)
01. S.Vettel (Ferrari) 1'11''212
02. V.Bottas (Mercedes) 1'11''416
03. K.Raikkonen (Ferrari) 1'11''547
04. MVerstappen (Red Bull) 1'11''822
05. K.Magnussen (Haas) 1'12''200
06. R.Grosjean (Haas) 1'12''544
07. N.Hulkenberg (Renault) 1'12''590
08. C.Sainz (Renault) 1'12''692
09. C.Leclerc (Sauber) 1'12''717
10. S.Perez (Force India) 1'12''774
11. F.Alonso (McLaren) 1'13''657
12. S.Sirotkin (Williams) 1'13''702
13. M.Ericsson (Sauber) 1'13''736
14. L.Hamilton (Mercedes) pas de temps en Q2
15. D.Ricciardo (Red Bull) pas de temps en Q2
16. E.Ocon (Force India) 1'13''720
17. P.Gasly (Toro Rosso) 1'13''749
18. B.Hartley (Toro Rosso) 1'14''045
19. L.Stroll (Williams) 1'14''206
20. S.Vandoorne (McLaren) 1'14''401

Photo : sauberf1team.com

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