F1 - Silverstone : Charles partira neuvième !

Hier, Charles nous a laissé une très bonne impression après qu'il ait terminé la deuxième séance libre à la dixième place. Le travail était principalement dédié aux simulations de course mais l'on se dit aussi qu'un passage en Q2 est largement possible, celui en Q3 plus probable que jamais. Vous l'aurez compris, Sauber a très largement redressé la barre lors de ces 6 derniers mois. Que ça continue !

Ce midi, la journée démarre avec les essais libres 3. Celle-ci démarre très mal pour Toro Rosso puisque Brendon Hartley voit sa suspension avant-gauche se casser net à l'amorce du virage 6. Le pilote Néo-Zélandais termine sa course dans le mur de protection détruisant tout l'avant et même le font plat. Il est totalement impossible de le voir participer aux qualifications.

A la reprise, Charles est le premier à prendre la piste. Son premier tour chrono en 1'28''762 le place provisoirement cinquième, trois dixièmes devant Verstappen ! Son deuxième tour en 1'28''834 le laisse à la même place mais cette fois, c'est Ericsson qui passe le pilote Red Bull grâce à un tour en 1'28''828.

En fin de séance, Ricciardo et Magnussen améliorent et viennent se placer trois dixièmes et demi devant Charles. Le Monégasque ne tarde pas répondre et signe le septième temps (1'28''146). Il est un dixième devant les deux Red Bull ce qui est vraiment hallucinant.

Notons que Gasly n'a fait que 4 tours puisque Toro Rosso n'a pas voulu prendre le risque de l'envoyer en piste tant que le problème rencontré par son équipier ne sera pas connu.

A 15h00, l'heure est aux qualifications et nous n'attendons rien d'autre que la Q3 ! Nous avons quand même un petit doute sur Vettel qui a écourté la dernière séance libres à cause de douleurs au cou.

Q1 - 18 minutes :
Comme nous le disions précédemment, Hartley ne prend pas part aux qualifications. De l'autre côté du garage Toro Rosso, l'équipe a réussi sa course contre la montre pour changer et remonter l'ancienne version de la suspension.

De son côté, Charles signe le meilleur temps dans le premier secteur (28.237) mais il doit aussitôt couper son effort car Stroll a déclenché un drapeau rouge en terminant dans le bac à graviers du virage 6.

La séance repart pour 14 minutes et Charles boucle son premier tour en 1'28''108. C'est un super tour et il se paie même le luxe d'être une nouvelle fois entre les deux Red Bull !  Il améliore en 1'28''026 et 1'27''962 et termine sixième, devant Ricciardo, les deux Haas et Alonso. Loin derrière et alors qu'il se bat souvent contre Charles pour les points, Sainz crée la sensation en se faisant éliminer dès la Q1 !

Les éliminés : Sainz, Vandoorne, Sirotkin, Stroll et Hartley.

Q2 - 15 minutes :
C'est reparti pour les Sauber et donc pour Charles qui y participe pour la septième fois (de suite) en dix tentatives cette saison. Le Monégasque continue sur son très bon rythme et boucle son premier tour en 1'27''790. C'est une belle performance quand on sait qu'il avait déjà utilisé ce train de pneus. Sur la même stratégie, Ericsson n'est que quatorzième en 1'28''391. L'écart est abyssal : Six dixièmes !

Les pilotes repartent pour une dernière tentative mais seul Alonso gagne une position qui l'élimine quand même. Charles passe donc en Q3 pour la deuxième fois en trois courses. Hulkenberg est éliminé, ce qui veut dire que Charles n'aura pas les deux Renault dans ses pattes au moment du départ.

Les éliminés : Hulkenberg, Perez, Alonso, Gasly et Ericsson.

Q3 - 12 minutes :
C'est l'heure de la pole position et d'un nouvel exploit de Charles !
La Q3 emmène les Mercedes, Ferrari, Red Bull, Haas, Charles et Ocon.

Lors de la première tentative, Vettel prend un très léger avantage sur Hamilton et s'empare du meilleur temps. Il n'y a que 0'057 entre les candidats au titre mondial. Suivent Bottas, Räikkönen, Verstappen, Ricciardo et Ocon qui est en 1'28''768.

Les Haas n'effectueront qu'une seule tentative et signent leur chrono entre la première et la deuxième des autres. Magussen est provisoirement septième en 1'27''244 devant Grosjean en 1'27''455.

Les pilotes repartent tous en piste alors qu'il ne reste que trois minutes au chronomètre. Charles boucle son tour en 1'27''879 et se place finalement neuvième ! Les Haas ont fait un très bon tour mais elles sont prenables en course ! On a hâte d'y être !

Devant, Hamilton prend finalement la pole position (pour 0'044) à Vettel qui ne peut faire mieux que deuxième. Räikkönen s'est enfin réveillé et a passé Bottas qui aura les deux Red Bull derrière lui.

Classement après les qualifications (sans les possibles pénalités) :
01. L.Hamilton (Mercedes) 1'25''892
02. S.Vettel (Ferrari) 1'25''936
03. K.Raikkonen (Ferrari) 1'25''990
04. V.Bottas (Mercedes) 1'26''217
05. M.Verstappen (Red Bull) 1'26''602
06. D.Ricciardo (Red Bull) 1'27''099
07. K.Magnussen (Haas) 1'27''244
08. R.Grosjean (Haas) 1'27''455
09. C.Leclerc (Sauber) 1'27''879
10. E.Ocon (Force India) 1'28''194
11. N.Hulkenberg (Renault) 1'27''901
12. S.Perez (Force India) 1'27''928
13. F.Alonso (McLaren) 1'28''139
14. P.Gasly (Toro Rosso) 1'28''343
15. M.Ericsson (Sauber) 1'28''391
16. C.Sainz (Renault) 1'28''456
17. S.Vandoorne (McLaren) 1'29''096
18. S.Sirotkin (Williams) 1'29''252
19. L.Stroll (Williams) pas de temps
20. B.Hartley (Toro Rosso) pas de temps

Déclaration de Charles :
"Je suis très heureux d’avoir atteint la Q3 de nouveau. Les essais libres 3 se sont très bien passés ce matin, nous pensions pouvoir battre les Haas mais ils ont trouvé quelque chose de plus en qualifications et nous n'y sommes pas arrivés. Neuvième, une nouvelle Q3, c'est génial, c'est formidable pour toute l’équipe et c’est le résultat d’un effort solide de leur part.
Maintenant, il faut juste se concentrer sur la course et continuer à travailler de la même manière, pour obtenir un bon résultat demain."

Photo : sauberf1team.com

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