En route pour les GP3 Series !

Les GP3 Series ont été créées en 2010 et représentent officiellement l'avant-dernière marche avant l'accession à la F1. De nombreux pilotes actuels de F1, dont Gutierrez, Bottas et Kvyat sont passés par le GP3 avant leur accession à la catégorie reine. Cette année et contrairement aux trois dernières saisons, le châssis est entièrement nouveau mais reste toujours l’œuvre de Dallara.

Comparaison entre la F3 FIA et le GP3 :
Cette saison, Charles aura un moteur V6 Mecachrome de 3,4 litres et d'une puissance de 400 chevaux. En F3, il avait un moteur Volkswagen de 2 litres pour 245 chevaux. En revanche, le poids de la GP3 est bien plus élevé (630kg) contre seulement 550kg pour la F3.

La vitesse maximale est estimée à environ 285 km/h, soit à peu près la vitesse de pointe d'une F3 à Macau. Côté pneus, ce ne sont plus les Hankook mais des Pirelli P Zéro, bien plus proches de ceux utilisés en F1. Le seul point faible des GP3 Series pourrait résider dans son nombre de courses par saison (18), contre 33 en Formule 3.

Calendrier 2016 :
Cette saison, Charles connaît 8 des 9 circuits du championnat puisque seule la piste de Sepang (Malaisie) lui est inconnue. Fort heureusement, les simulateurs Aotech et Ferrari sont là pour palier à ce problème.
Notons que cette année, l'agenda de Charles sera très chargé.
Le Monégasque devra jongler entre sa saison et son travail a effectué dans le simulateur Ferrari.

Le championnat débutera d'ici une quinzaine de jours à Barcelone.
Le deuxième rendez-vous de la saison est programmé un mois et demi plus tard, à Spielberg. Entre les deux, il n'y aura que deux jours d'essais collectifs pour apprendre le circuit Autrichien tandis que la F1 sera passée par Monaco, Montréal et Baku.

L'été risque d'être très rude, puisqu'en plus de fortes chaleurs, il y aura 4 nouveaux rendez-vous en 6 week-ends. Enfin, les deux derniers weekends de la saison se dérouleront à Sepang (Malaisie) fin septembre et à Abu Dhabi fin novembre.

Le calendrier 2016 :
- 13/15 Mai 2016 : Barcelone (Espagne)
- 1er/3 Juillet 2016 : Spielberg (Autriche)
- 8/10 Juillet 2016 : Silverstone (Grande-Bretagne)
- 22/24 Juillet 2016 : Hungaroring (Hongrie)
- 29/31 Juillet 2016 : Hockenheim (Allemagne)
- 26/28 Août 2016 : Spa-Francorchamps (Belgique)
- 2/4 Septembre 2016 : Monza (Italie)
- 30 Septembre / 2 Octobre 2016 : Sepang (Malaisie)
- 25/27 Novembre 2016 : Yas Marina (Abu Dhabi)

Les essais collectifs des GP3 Series 2016 :
7/8 juin : Spielberg (Autriche)

Format d'un week-end de course :
- Vendredi : 1 séance d'essais libres de 45 minutes.
- Samedi : Qualifs de 30 min (matin) + Course 1 (40 min) l'après-midi.
- Dimanche : Course 2 de 30 minutes (la grille de départ est établie en fonction de l'ordre d'arrivée de la Course 1, tandis que les 8 premiers partent en ordre inversé).

Les pneumatiques :
Pirelli fournit quatre trains de pneus pour piste sèche et deux pour piste humide par pilote et par weekend. Les arrêts aux stands pour changer de pneus sont interdits, sauf en cas de crevaison.

Les points* :
Qualifications :
Le pilote décrochant la pole position est crédité de 4 points.

Course 1 :
25, 18, 15, 12, 10, 8, 6, 4, 2 et 1 point pour le dixième.

Course 2 :
15, 12, 10, 8, 6, 4, 2, 1 point pour le huitième.

Meilleur tour en course :
2 points sont attribués au pilote le plus rapide lors de chaque course.
Pour cela, il faut s'être élancé depuis la grille et finir dans le Top 10.

*Notons que pour les équipes qui engagent 4 voitures (ART GP, Koiranen et Trident), seules les 3 meilleures d'entre-elles seront éligibles pour le championnat des équipes. Le but étant d'assurer l'égalité avec DAMS, Arden, Campos et Jenzer qui n'en engagent que trois.

Pour suivre le GP3 :
Live Timing : http://www.gp3series.com/Live-Timing

Télévision : Eurosport, Eurosport 2, Sky Sports F1, FOX Sports.