Essais GP3 à Abu Dhabi : record de la piste pour Charles !

Ces trois jours d'essais sont le théâtre des retrouvailles entre Charles et ART GP pour qui il avait couru en 2012 et 2013 (en KF2 et KZ1) mais également avec l'écurie Arden pour laquelle il avait effectué une demi-journée d'essais en Formule Renault 3.5 l'hiver dernier.
Pour ces trois jours, seuls 7 trains de pneus médiums sont disponibles pour chaque pilote. Il faudra donc les utiliser au bon moment.

Le Mercredi, Charles prend le volant de la monoplace #5 de Marvin Kirchhöfer, troisième du GP3 en 2015. Il termine dixième de la séance matinale et premier de ceux qui n'ont utilisé qu'un train de pneus neufs contre deux par exemple pour Matthew Parry auteur du meilleur temps en 1'55''800.

L'après-midi, Charles passe aux choses sérieuses et se place (déjà) tout en haut de la feuille des temps grâce à un tour en 1'55''209.
Pour vous donner une idée, c'est 0''448 plus rapide que Antonio Fuoco, pilote de la Ferrari Driver Academy dont des rumeurs insistantes annoncent l'arrivée d'un certain Charles Leclerc.
A la fin de sa première journée d'essais, Charles impressionne déjà puisqu'il est plus rapide de 0''282 par rapport à la pole position d'Esteban Ocon obtenue le week-end dernier. Ce qui n'est pas trop mal.

Le Jeudi, Charles change d'équipe et passe chez Arden au volant de la monoplace #15 de Emil Bernstorff, quatrième du GP3 cette saison.
Du côté de chez ART GP, les regards se portent sur Nyck de Vries puisqu'il est au volant de la monoplace que Charles pilotait la veille.

La séance matinale voit Charles terminer au troisième rang (1'55''423). Comme la vieille, il a pris garde de conserver un train de pneus neuf pour l'après-midi. Antonio Fuoco signe le meilleur temps en 1'55''756 alors que Nyck de Vries ne termine que douzième.

L'après-midi, en proie à des problèmes d'accélérateur, Charles signe le sixième temps en 1'55''674 à une demi-seconde de Jack Aitken. Néanmoins il peut se consoler avec son chrono du matin qui est le quatrième meilleur de la journée. A ce petit jeu, Nyck de Vries n'est que dix-huitième...

Enfin, pour le dernier jour, les pilotes s'expriment au maximum mais Charles prouve une nouvelle fois qu'il est supérieur à bon nombre d'entre-eux et visiblement, sans trop de difficulté.

De retour au volant de l'ART GP #5 (comme mercredi), il est le premier à dégainer et ce, dès la séance du matin. 1'55''115, c'est alors le record de la piste dans cette catégorie.

L'après-midi, le Monégasque en remet une couche puisqu'il est le seul à passer sous la minute 55 sur un tour : d'abord en 1'54''722, puis en 1'54''571. En un peu plus d'une après-midi, Charles a battu le record de la piste à trois reprises !

Il termine donc sa journée avec plus de deux dixièmes d'avance sur Kevin Joerg (Arden), prouvant ainsi qu'il n'a rien laissé au hasard. Signalons que son tour est également plus rapide de 0''920 par rapport à la pole position d'Esteban Ocon le week-end dernier.

Il n'y a pas dire, Charles est vraiment impressionnant de facilité et a tout d'un grand champion. Nous avons hâte de savoir de quoi sa saison 2016 sera faite. Quoi qu'il en soit, la concurrence est prévenue !

Classement cumulé de ces trois jours d'essais :

01. Charles Leclerc (ART GP) 1’54”571 
02. Kevin Joerg (Arden) 1’54”791 + 0''220
03. Jake Hughes (Arden) 1’54”927 + 0''356
04. Antonio Fuoco (Trident) 1’55”135 + 0''413
05. Jack Aitken (Arden) 1’55”164 + 0''593
06. Leonardo Pulcini (Trident) 1’55”174 + 0''603
07. Jake Dennis (Arden) 1'55''193 + 0''622
08. Konstantin Tereschenko (Campos) 1’55”334 + 0''763
09. Alex Albon (ART GP) 1’55”370 + 0''799
10. Matthew Parry (Koiranen) 1’55”402 + 0''831
11. Matevos Isaakyan (Koiranen) 1’55''429 + 0''858
12. Steijn Schothorst (Trident) 1’55”481 + 0''910
13. Santino Ferrucci (Status GP) 1’55”755 + 1''184
14. Ralph Boschung (Arden) 1’55”799 + 1''228
15. Nirei Fukuzumi (ART GP) 1’55''861 + 1''290
16. Will Palmer (ART GP) 1’55”910 + 1''339
17. Tatiana Calderon (Status GP) 1'56''077 + 1''506
18. Nabil Jeffri (Koiranen) 1’56”156 + 1''585
18. Nyck De Vries (ART GP) 1’56”274 + 1''703
19. Mahaveer Raghunathan (Trident) 1’56”454 + 1''883
20. Marcos Siebert (Jenzer) 1’56''573 + 2''002
21. Nico Rindlisbacher (Jenzer) 1’56”695 + 2''124
22. Giuliano Alesi (Jenzer) 1’56”729 + 2''158
23. Rahul Raj Mayer (Campos) 1’57”146 + 2''575
24. Antoni Ptak (Campos) 1’57”161 + 2''590
25. Pedro Cardoso (Status GP) 1’57”515 + 2''944