F1 - Essais hivernaux : le bilan de Barcelone 2

La deuxième semaine d'essais vient de se terminer et le moins que l'on puisse dire c'est que nous avons eu droit à quelques surprises. Evidemment, on ne parle pas de la lutte entre Mercedes, Red Bull et Ferrari qui semblent sur une autre planète même si certaines cachent sûrement leur jeu.

Parlons tout d'abord de McLaren. Si tout le monde s'attendait à une monoplace bien plus rapide avec l'arrivée du moteur Renault, l'écurie de Woking est parvenue à faire de gros progrès en terme de performance, mais elle pêche encore en fiabilité. Ainsi, après les 8 jours d'essais, l'équipe a connu quasiment 10 pannes !
Si Alonso et Vandoorne veulent marquer des points à Melbourne, il va falloir trouver des solutions rapidement. Au cumul des trois jours, l'équipe Britannique est celle qui a parcouru le moins de tours (596), c'est presque deux fois moins que Mercedes !

Finalement, les dernières saisons désastreuses de McLaren ne seraient peut-être pas uniquement de la faute du moteur Honda. C'est ce qu'on peut se dire en obeservant Toro Rosso, seule équipe équipée du moteur Japonnais. L'écurie de Faenza a parcourue un total impressionnant de 816 tours sans rencontrer trop de problèmes. Attendons quand même d'être à Melbourne pour juger la fiabilité de Honda.

Si Sauber manque encore un peu de performance et on le comprend très bien, il n'empêche que l'écurie Suisse n'a pas eu le moindre problème mécanique sur les 8 jours d'essais cumulés et qu'elle semble être moins loin de ses adversaires qu'elle l'était l'an dernier. Ce que nous savons avec certitude, c'est que Charles a effectué au moins deux simulations de course et qu'il a utilisé chaque type de pneus au moins une fois. Bien sûr on ne sait pas s'il a attaqué à 100%.

Vous l'aurez compris, la performance est une des clés de la réussite en Formule 1 mais la fiabilité en est également une. A ce petit jeu, Charles pourrait bien avoir une chance de faire un beau résultat dès Melbourne car parmi les Toro Rosso, les McLaren, les Williams et les Haas aucune d'entre elles ne semble être parfaite dans ce domaine.
En cas d'abandons multiples à cause de probables soucis de jeunesse, Charles pourrait avoir une très belle carte à jouer. Une chose est sûre, nous avons hâte d'être au week-end du 25 mars !

En résumé, Mercedes, Red Bull et Ferrari semblent être très proches. Derrière, la grosse surprise vient de l'écurie Haas qui semble être à peu près au même niveau que Renault. Suivent McLaren, Toro Rosso, et Force India qui semble être la déception de l'hiver. Et ensuite viennent Williams et Sauber, qui semble s'être rapprochée du peloton.

Pour vous donner un petit aperçu, voici un classement qui regroupe le meilleur temps de chaque pilote. A noter que les deux Ferrari ont fait leur meilleur tour en pneus hyper-tendres (roses) quand les Mercedes étaient seulement en médiums (blancs). La Red Bull de Ricciardo étaient en pneus super-tendres (rouge). Charles a fait le sien en hyper-tendres (roses) tout comme son équipier.

Cumul des temps de la semaine :
01. S.Vettel (Ferrari) 1'17''182 
02. K.Raikkonen (Ferrari) 1'17''221
03. F.Alonso (McLaren) 1'17''784
04. D.Ricciardo (Red Bull) 1'18''047
05. C.Sainz (Renault) 1'18''092
06. K.Magnussen (Haas) 1'18''360
07. P.Gasly (Toro Rosso) 1'18''363
08. L.Hamilton (Mercedes) 1'18''400
09. R.Grosjean (Haas) 1'18''412
10. V.Bottas (Mercedes) 1'18''560
11. N.Hulkenberg (Renault) 1'18''675
12. S.Vandoorne (McLaren) 1'18''855
13. B.Hartley (Toro Rosso) 1'18''949
14. E.Ocon (Force India) 1'18''967
15. C.Leclerc (Sauber) 1'19''118 
16. S.Sirotkin (Williams) 1'19''189
17. M.Ericsson (Sauber) 1'19''244 
18. R.Kubica (Williams) 1'19''629
19. S.Perez (Force India) 1'19''634
20. M.Verstappen (Red Bull) 1'19''842
21. L.Stroll (Williams) 1'19''954

Nombre de tours par écurie :

01. Mercedes : 1036 tours
02. Ferrari : 916 tours
03. Toro Rosso : 816 tours
04. Sauber : 802 tours
05. Renault : 792 tours
06. Red Bull : 775 tours
07. Williams : 764 tours
08. Force India : 706 tours
09. Haas : 685 tours
10. McLaren : 596 tours