Essais de pré-saison à Imola : Charles déjà dans le bon rythme !

Alors que la première manche de la saison approche doucement mais surement, les pilotes de l'ALPS se sont tous retrouvés en début de semaine sur le circuit d'Imola. Ces essais nous ont permis de voir plusieurs choses. Premièrement, un Charles Leclerc tout de noir vêtu, tout comme sa nouvelle voiture aux couleurs de l'horloger Richard Mille (voir photo). La livrée de la Fortec du Monégasque est superbe et rappelle aux nostalgiques celle de son parrain sportif Jules Bianchi, lorsqu'il participait à la course de Macau, en 2008 et 2009.

Du côté de la piste, nous avons pu constater que certains comptent déjà plusieurs années en monoplace et donc beaucoup d'expérience.
A l'inverse, d'autres arrivent du kart et se montrent déjà très rapides à l'image de George Russell, en provenance du KF. Néanmoins, nous avons appris que le Britannique compte déjà plus de 30 journées d'essais en monoplace, ce qui n'est pas rien.

Chez Fortec, l'heure était à la familiarisation des pilotes avec la piste et leur voiture. Les trois pilotes : Charles Leclerc, Thiago Vivacqua et Martin Kodric, ont pris une journée pour prendre leurs repères et ainsi laisser de côté les automatismes qu'ils avaient en karting.
Ce n'est qu'à partir du mardi en fin d'après-midi qu'ils ont pu se mettre à régler leur voiture, afin d'être plus performants. Signalons que les trois pilotes se connaissent bien, puisque Thiago Vivacqua roulait pour ART GP Karting l'année dernière, et Martin Kodric était chez Intrepid en KF3 avec Charles.

Bien que les deux journées aient été ponctuées par une quinzaine de drapeaux rouges, Charles nous a confié être satisfait de sa progression, tout en étant conscient de la quantité de travail qui lui reste à fournir.
Au terme des deux jours d'essais, le Monégasque termine troisième du classement général cumulé, tout en ayant couvert 147 tours de l'autodrome Enzo et Dino Ferrari.

Le pilote Fortec a constamment progressé durant les deux jours :
1'44''447 le mardi à midi, 1'43''447 le mardi soir, 1'42''574 le mercredi matin et 1'42''146 le mercredi soir. Parmi les pilotes du TOP 5, seul George Russell est parvenu à faire de même.

Malgré cette belle performance, Charles devra se méfier des pilotes ayant plus d'expérience que lui, comme Nyck de Vries par exemple, qui compte déjà deux années en monoplace. L'objectif de Charles sera simple : acquérir le plus d'expérience possible tout en essayant de remporter le championnat.

Sachez que la semaine prochaine, Charles sera de nouveau en piste, cette fois sur le circuit de Barcelone avec les pilotes de Formule Renault 2.0 Eurocup. Voilà de quoi jauger son potentiel par rapport aux plus grands noms de la catégorie. Une semaine plus tard, il prendra la direction de Jerez pour deux autres journées d'essais.

Voici le classement général à l'issue des deux journées :

01. G.Russell (Prema Powerteam) 1'41'663 (175 tours)
02. M.Isaakyan (JD Motorsport) 1'42''071 + 0''408 (161 tours)
03. C.Leclerc (Fortec Motorsport) 1'42''146 + 0''483 (147 tours)
04. M.Cairoli (GSK Motorsport) 1'42''346 + 0''683 (192 tours)
05. D.Capitanio (BVM Racing) 1'42''401 + 0''738 (150 tours)
06. Andrew Tang) (Jenzer Motorsport) 1'42''416 + 0''753 (159 tours)
07. L.Chudleigh (Tech 1) 1'42''506 + 0''843 (72 tours)
08. T.Vivacqua (Fortec Motorsport) 1'42''780 + 1''117 (173 tours)
09. A.Rovera (Cram Motorsport) 1'42''790 + 1''127 (70 tours)
10. H. de Sadeleer (Tech1) 1'42''907 + 1'244 (152 tours)
11. M.Cattaneo (Formula Motorsport) 1'42''925 + 1''262 (225 tours)
12. A.Bosak (Prema Powerteam) 1'42''951 + 1''288 (138 tours)
13. D.Korneev (Jenzer Motorsport) 1'42''970 + 1''307 (167 tours)
14. M.Kodric (Fortec Motorsport) 1'43''031 + 1''368 (162 tours)
15. S.Evstigneev (BVM Racing) 1'43''180 + 1''517 (175 tours)
16. H.Ye (Koiranen) 1'43''292 + 1''629 (163 tours)
17. M.Gonfiantini (TS Corse) 1'43''332 + 1''669 (166 tours)
18. A.Nandy (Tech 1) 1'43''359 + 1''696 (121 tours)
19. P-P.Armand (Tech 1) 1'43''488 + 1''825 (137 tours)
20. M.Boeckmann (Jenzer Motorsport) 1'43''658 + 1''995 (111 tours)
21. D.Pronenko (AS Motorsport) 1'43''908 + 2''245 (158 tours)
22. D.Anoschin (Jenzer Motorsport) 1'44''082 + 2''419 (111 tours)
23. K.Ling (Koiranen) 1'44''326 + 2''663 (151 tours)
24. P.Peccenini (TS Corse) 1'44''440 + 2''777 (155 tours)
25. Y.Bo (Koiranen) 1'44''763 + 3''100 (170 tours)