Essais de pré-saison à Barcelone : Meilleur temps et record de la piste pour Charles !

Moins d'une semaine après sa troisième place lors des essais d'Imola, Charles vient de terminer deux nouvelles journées d'essais sur le circuit de Barcelone.

Lundi :
A notre grande surprise, Charles a tout de suite été dans le coup. Alors que tous les observateurs le voyaient aux alentours de la dixième place (ce qui reste une très bien pour un pilote avec aussi peu d'expérience en monoplace), le Monégasque nous fait mentir dès son huitième tour chrono, en signant le meilleur temps.

Le pilote Fortec est très rapide, constant et améliore petit à petit ses temps, au point d'être deuxième (1'44''392) à la pause de midi, à trois dixièmes de la très expérimentée Beitske Visser (AVF) qui faisait encore partie du très prestigieux RedBull Junior Team en 2013.

Les essais reprennent à 14H00, mais l'ensemble des pilotes attendent une bonne heure et quart pour s'élancer à nouveau. Durant celle-ci, Charles nous confie que la piste n'est tout simplement pas rapide en début d'après-midi, d'où la longue attente pour tout le monde. Inutile de gaspiller un ou plusieurs trains de pneus.

De retour en piste vers 15H00, le pilote Fortec effectue quelques tours avec de vieux pneus, avant de chausser les neufs pour les dix dernières minutes. Durant celles-ci, le Vice-Champion du Monde KZ1 en profite pour revenir vers le haut du classement, avant de signer le quatrième temps de l'après-midi, en 1'43''695. Même s'il nous avouera avoir commis une erreur lui coutant deux à trois dixièmes dans son dernière tour rapide, Charles améliore son temps de la matinée de presque sept dixièmes (0''687) et ne termine qu'à 0''122 de Matt Parry, un autre pilote Fortec, mais bien plus expérimenté que lui. Finalement, il n'aura manqué que trois dixièmes à Charles pour occuper la place qu'il préfère, la première.

Ce résultat est donc très positif pour la confiance du jeune loup, qui prendra part à sa toute première course en monoplace dans moins de trois semaines. Il termine devant Aurélien Panis, Andrea Pizzitola, Anthoine Hubert et Ignazio d'Agosto, qui sont réputés pour être parmi les plus rapides.

Mardi :
De retour sur la piste de Barcelone, Charles continue ce qu'il avait commencé la veille. Aux alentours de la mi-séance de la matinée, le Monégasque chausse les pneus neufs avant de se hisser tout en haut de la feuille des temps. Le jeune pilote d'All Road Management boucle un tour du circuit Espagnol en 1'42''308, battant ainsi le record de la piste datant de 2013 et jusque-là détenu par Nyck de Vries (1'42''633).
Pour y parvenir, le pilote Fortec effectue son meilleur premier secteur, avant de signer le record dans les deux derniers. A la pause déjeuner, Charles devance son équipier du jour Matt Parry et Bruno Bonifacio.

L'après-midi est très calme, les pilotes roulant entre 1'43 et 1'45. Il nous faut attendre la dernière demi-heure pour que les choses bougent un peu. Charles reprend une première fois la piste et il en profite pour remonter de la cinquième à la quatrième place, avec un tour effectué en 1'44''257. Après un énième drapeau rouge, tous les pilotes ont pu s'exprimer pour les huit dernières minutes.
Matt Parry se hisse provisoirement en tête (1'43''527), mais c'est Aurélien Panis (ART Junior Team) qui termine cette seconde journée premier. Dans son avant-dernier tour, Charles remonte de la dixième à la seconde place (1'43''501) mais c'est quand même lui qui termine en tête au cumul des deux journées d'essais ! Incroyable !

Après 11 journées d'essais, voici Charles avec un nouveau record en poche ! Celui-ci n'est peut-être qu'anecdotique, il ne vaux pas une victoire ou un titre, mais il est précieux dans sa quête de confiance, surtout à moins de 20 jours de la première course de l'ALPS. Etre devant des pilotes comptant plusieurs années de monoplace à leur actif aussi, c'est vraiment très bien !

Le pilote Fortec se rendra une dernière fois en Espagne dès la semaine prochaine (jeudi et vendredi), mais cette fois à Jerez. Même si les autres pilotes de l'Eurocup seront là eux-aussi, le Monégasque pourra continuer à leur en mettre plein la vue, ce qui lui permettra par la même occasion de peaufiner ses réglages en vue de la dernière manche de l'ALPS, qui se déroulera justement à Jerez !

Au soir de ces deux journées d'essais, Charles est très satisfait :
"J'ai beaucoup appris durant ces deux jours, et cela était l'objectif principal. Faire le record de la piste était une bonne chose pour moi mais cela ne signifie pas grand chose. Ces deux journées d'essais ont été très bonnes pour moi, mais il me reste encore énormement de travail à fournir et beaucoup d'experience à emmagasiner !"

Voici le classement des deux jours cumulés :

01. C.Leclerc (Fortec Motorsports) 1'42''308 (Record de la piste)
02. M.Parry (Fortec Motorsports) 1'42''473 + 0''169
03. B.Bonifacio (Prema Powerteam) 1'42''743 + 0''439
04. B.Visser (AVF) 1'42''785 + 0''478
05. E.Orudzhev (Tech 1 Racing) 1'42''931 + 0''627
06. I.d'Agosto (Koiranen GP) 1'43''035 + 0''731
07. D.Olsen (Prema Powerteam) 1'43''156 + 0''851
08. M.Rump (Fortec Motorsports) 1'43''184 + 0''879
09. K.Jörg (Josef Kaufmann Racing) 1'43''221 + 0''917
10. A.Hubert (Tech 1 Racing) 1'43''262 + 0''958
11. A.Panis (ART Junior Team) 1'43''384 + 1''080
12. H.Villemi (Prema Powerteam) 1'43''507 + 1''203
13. A.Pizzitola (Manor MP Motorsport) 1'43''554 + 1''250
14. L.Delétraz (Josef Kaufmann Racing) 1'43''589 + 1''284
15. M.Graham (China BRT by JCS) 1'43''628 + 1''323
16. A.Albon (KTR) 1'43''864 + 1''558
17. V.Larionov (Koiranen GP) 1'43''977 + 1''673
18. V.Romanov (Tech 1 Racing) 1'43''999 + 1''695
19. H.Yee (Koiranen GP) 1'44''040 + 1''736
20. J.Slaghekke (ART Junior Team) 1'44''068 + 1''764
21. G.Ramsay (KTR) 1'44''116 + 1''812
22. N.Surguladze (Koiranen GP) 1'44''278 + 1''974
23. J.Gounon (KTR) 1'44''364 + 2''060
24. J.Moreno (Manor MP Motorsport) 1'44''601 + 2''297
25. Z.Sun (China BRT by JCS) 1'45''209 + 2''905
26. M.Tarasov (Koiranen GP) 1'46''726 + 4''422