ALPS 2014 : En route pour le RedBull Ring !

Deux semaines après la manche Française de Pau qui a vu Charles terminer à une magnifique deuxième place à l'issue de la Course 2, le voici fin prêt pour la troisième manche de la saison, au RedBull Ring !
Une manche à laquelle Matteo Cairoli ne participera pas, celui-ci privilégiant pour le moment, une éventuelle carrière en Porsche Carrera Cup Italia. Le jeune Italien qui fêtera ses 18ans le 1er Juin prochain sera remplacé par Daniele Cazzaniga, qui a pris part à tout le championnat 2013, sans marquer le moindre point.

Le circuit Autrichien est bien connu des pilotes et des amateurs de sport automobile, puisqu'il a accueilli la F1 pendant dix-huit ans, sous les appellations Österreichring puis A1 Ring.

Histoire :
Le tracé du RedBull Ring, long de 4.326km, est situé sur la commune de Spielberg et a connu de nombreuses modifications au fil du temps. Inauguré le 26 Juillet 1969, le circuit (Österreichring) était initialement long de 5.911km et comportait 16 virages. Il était réputé pour sa rapidité, ses grosses dénivellations, mais surtout parce qu'il était très dangereux, certaines portions n'étaient même pas sécurisées.

Pour preuve, le fait le plus marquant de l'histoire de ce circuit : le décès de Mark Denohue pendant le Warm-Up du Grand Prix d'Autriche 1975. Après avoir survolé les barrières de sécurité, l'Américain est retombé dans un fossé, causant la mort d'un commissaire de piste.
Les normes de sécurité étant déjà très critiqués, la dernière péripétie s'est déroulée lors des essais du Grand Prix 1987, lorsque Stefan Johansson (McLaren) avait percuté un chevreuil a très haute vitesse !
C'est pour toutes ces raisons, mais aussi à cause d'une ligne droite des stands insuffisamment large (9 mètres contre 20 habituellement) que la F1 ne s'est plus rendue sur le circuit Autrichien pendant une décennie.

En 1995, le circuit fait appel à un architecte de renommée : Hermann Tilke. Ce dernier doit rénover et redessiner le circuit. L'Allemand est connu pour avoir sorti de terre des circuits modernes, comme Austin, Singapour ou Abou Dabi. Au cours de cette même année, le tracé est remodelé et la longueur du tracé passe de 5.942km à 4.326km.
Les anciens virages rapides, sont remplacés par trois virages à droite plus lents, favorisant ainsi les dépassements. La nouvelle piste propose ainsi un bon compromis entre la vitesse, puisqu'elle dispose de trois longues lignes droites, et le pilotage, puisqu'elle dispose d'une partie intérieure plus sinueuse.

À sa réouverture, le circuit est rebaptisé "A1-Ring" en hommage à l'entreprise autrichienne de téléphonie A1 qui pris en charge la plupart des coûts de reconstruction du circuit. Par la suite, le circuit est de nouveau le cadre du Grand Prix d'Autriche, mais ce ne sera le cas qu'entre 1997 et 2003. Après cette date, le circuit est une nouvelle fois délaissé, la F1 souhaitant s'implanter dans de nouveaux pays. Ce sera par exemple le cas dès l'année suivant, avec les circuits de Chine et de Bahreïn.

Le circuit tombe même petit à petit à l'abandon, mais en 2005, il est racheté par Dietrich Mateschitz qui n'est d'autre que le PDG de la marque RedBull. Dès lors, il est renommé RedBull Ring.
L'Autrichien commence un vaste projet de reconstruction à l'identique, pour près de 70 millions d'euros avec pour objectif d'accueillir de nouveaux événements sportifs. Ce sera par exemple le cas en 2011 avec le DTM, le GT Open en 2012, mais aussi et surtout, la F1 dès cette année !

Ce qu'il s'est passé en 2011 :
Le circuit n'a accueilli l'ALPS ni en 2012, ni en 2013.
Il faut donc remonter à 2011 pour retrouver une manche de l'ALPS.

La pole position a été signée par Melville McKee (ARTA Engineering) en 1'30"348. Le Britannique a remporté la première course, la deuxième ayant été remporté par un Suédois, Timmy Hansen (Interwetten Racing).
Le meilleur tour en course avait été réalisé lors de la Course 2, par Alex Riberas pour le compte d'Epic Racing.

Les horaires de ce week-end :

Vendredi 23 Mai 2014 :
09.50 - 10.50 : Essais Libres 1
14.40 - 15.40 : Essais Libres 2

Samedi 24 Mai 2014 :
10.15 - 10.45 : Qualifications Groupe 1
10.50 - 11.20 : Qualifications Groupe 2
16.40 : Course 1 (25min + 1 tour)

Dimanche 25 Mai 2014 :
13.00 : Course 2 (25min + 1 tour)